2017年12月3日 星期日

歲末教英文



歲末教英文

 

如果你追蹤我的文章很長一段時間,你可能知道最早我有二個BLOG, 一個叫RUSRULE.COM,就是RUSRULE.COM的前身(這是廢話嗎?),當然不是,最早的RUSRULE 是建構在一家小型的ISP中,後來因為我寫了篇我個人史上最多點閱的文章,連續3~4天每天都湧入超過20萬次的點閱,造成ISP流量爆炸強迫我關站,所以只好轉到目前的GOOGLE BLOGGER! 這個BLOG主要是寫財經、投資和公司治理方面的文章。而另一個BLOG則是建在YAHOO之下,主要是聊一些歷史、生活雜記、旅遊等生活記事。

 

以前有二個BLOG時,總覺得自己有壓力要定時去更新二邊的文章,後來YAHOO放棄blog之後,我被迫把二個BLOG合而為一,在惰性下,我變得很少去寫一些非財經方面的文章。眼看這一年快結束了,我好像都沒寫過什麼非財經的文章,所以我決定最後來寫一篇英文教學,或者精確一點說,談英文發音。

 

在靜態的文章談英文發音,這就像有人問”Costco 到底是唸Costco 還是Costco? 結果很多人回答,我都是唸Costco 不知道對不對一樣,聽起來就是件不合理的事。不過不管啦,反正我就是要用文章談英文發音啦!

 

會有這樣的想法主要是前幾天我看到台灣媒體報導Fed 下一任被提名主席到國會參加聽證會的事。不知道你有沒有注意到,對於這位Jerome Powell先生,台灣和中國大陸都出現二種中文譯名,一個叫鮑威爾 另一個叫包威尔,另一個叫鮑爾! 為什麼會這樣? 難道是有些中文媒體希望下任Fed主席最好威不起來嗎?

 

會寫成鮑威爾的人,想當然是因為把他的名字切分為Po + Well來唸。不過事實上這個人名字的唸法應該是Powe + ll,所以正確的唸法是鮑爾才對 (https://forvo.com/search/Powell/)

 

類似的情況還有很多人熟悉的英國足球明星David Beckham. 台灣翻為貝克漢,中國大陸更認真,翻為貝克漢姆. 不過事實上最接近現實的是香港譯的碧咸. 台灣會唸貝克漢是因為大家以為這個字是Beck + ham。但其實h是不發音的,所以這個字比較像是Bec + Kam (貝肯) https://forvo.com/word/david_beckham/#en

同樣的道理,另一個不少人熟知的股神 Warren Buffett的啟蒙老師 Benjamin Graham (班哲明 葛拉漢), Graham 中的h 一樣是不發音的. 所以要唸做Gra +am (https://forvo.com/word/graham/#en)

 

這種明明出現在單字中卻不發音的字母,常造成台灣人誤會的還有這個字: Greenwich 格林威治. 同樣地,會這麼翻是因為大家把這個字拆成Green + wich 。不過這當中w是不發音的. 所以這個字唸起來應該是Gree + nich https://forvo.com/word/greenwich/#en

 

另一個常見不發音的是字尾是ley的字,例如Harley-Davidson 台灣翻成哈雷機車. 不過這個字唸作Har-ly 像是哈利 https://forvo.com/search/Harley%20Davidson/ 當然如果你很興奮地告訴朋友 你最近買了台哈利機車, 你多半會得到的回應是 "你哩貢三小?"

 

最後回到最初的熱門問題,到底Costco應該是唸Costco 還是Costco? 如果你看了以上的說明,你理所當然知道是該唸Costco才對!

 

在說明前先澄清一個觀念,所謂的英語有分英國英語和美國英語,這就像台灣用的中文和中國大陸用的中文,對老外可能看起來一樣,但其實有不小差別一樣的意思,這個差異不只是腔調的不同,用詞不同,有時即使同一個字二邊的發音也會不同,例如攜這個字台灣唸做西”, 大陸唸做;柏這個字台灣唸大陸唸。很多字美國人有自己的唸法,不代表這就是英文標準的發音,本文講的英文指的都是美式的發音。

 

在美語中多數的O 都是唸a ()的音. 所以Cost,我們以前都教唸寇斯特,可是在美語唸做卡斯特,像Costco這種美國公司也就算了,比較尷尬的是外國品牌如Honda,台灣人都知道唸轟達”, 連日本人也唸"轟達", 但是自認天朝上國的美國人才沒在鳥你,就是要唸夯達”. 同樣的道理,瑞典人和全世界都唸Kea”iKea, 因為美語中i在字首的都唸,如iPhone. 所在美國這個牌字被變成了Kea”.

 

講了一堆,當然英文的領域很廣,不可能是一篇文章就能寫完的,本站讀者中英文比我好的人肯定也多得多,寫這種文章根本是班門弄斧. 不過這就是本站一貫的風格:寫一些好像有點深,但是又不太深的文章. 因為作者本身的水準就是只有這樣。

不過就算作者水準不高,本文所附的網頁https://forvo.com/languages/en/ 還是個很有用的網頁 大家可以多多利用!

 

好啦,如果不意外,這篇應該是我2017年最後一篇文章了。我最近忙著在寫小說,要趕在年底前完成,所以也沒心情寫其他文章了! 在此先祝大家新年愉快!

2017年11月3日 星期五

從趙藤雄交保談台灣制度



從趙藤雄交保談台灣制度

 

最近有個新聞是遠雄集團的老闆趙藤雄因為渉及大巨蛋、遠雄人壽掏空案還有行賄等案被起訴後,法官裁定以新台幣5.5億元交保,而家屬也即刻在最短時間─30分鐘內湊齊5.5億的現金把趙給保釋出來。

 


很有趣的是台灣媒體在報導這則新聞時,都側重在講趙家的財力如何雄厚,居然僅在30分鐘就可以拿出5.5億元,不然就是些酸民講些什麼朱門酒肉臭這類的廢話。但最讓我好奇的是,怎麼沒有人問一個最基本的簡單問題─為什麼趙家要用現金啊?


 

用現金支付天價保釋金這可不是趙董的專利。你隨便google 一下就知道,之前永豐金的何壽川交保金是4億元,不過何董稍稍遜了一點,花了2.5小時才把4億元送到法院。不過還有一位比何董慘的,是一位同樣是4億元交保的朱董,國寶集團的朱國榮,家人花了14.5小時才籌到現金送到法院。在此之前,台灣該項紀錄保持人是東森的王令麟,交保金是3.5億元,家人花了5小時同樣是送現金。為什麼這些人都愛用現金啊? 難不成真的富豪家裡沒事都存個幾億現金以備不需?


 

事情當然不會是憨人想的那麼簡單。會用巨額現金交保最主要的原因就是一個……因為….! 你不要覺得噁心,因為這是真的。這是因為很多法官都是在晚上甚至是半夜才裁定交保金額。銀行這時都關門了,家人又不捨得大老闆在看守所裡多待一晚,所以只好先把現金放家裡或公司裡等著,等到法官一裁決,馬上把錢送過去。法官在裁決之前基本上是沒人知道保釋金會是多少的,所以因為愛,你可以想像趙家絕對不會只放5.5億現金在家裡。這筆錢可能是7億也可能是10(當然,有些錢可能是請別人備著)


 

愛或許可以讓人忽略一切代價,但別忘了用現金的成本可是一點都不低。首先,當你從金融機構領出這幾億元時,銀行一定要清點一次。這些大老闆多半自家旗下有金融機構,所以應該可以有點特權,錢就點完就先放自家銀行或往來銀行的金庫裡,否則還要大費周章地請保全運到指定地點。等法官裁定交保金額後,可不是你說這是5.5億元請拿走,法院就照單全收,法院會再清點一次。剛說了,這些人用現金很多原因是出在法官判定時間是晚上,金融機構下班了。所以這5.5億會先暫存在法院,然後隔天法院的人再請銀行(通常就是台灣銀行)協助再存進國庫。那你猜台銀把錢存進金庫進會做什麼事? 沒錯,再清點一次。


那清點5.5億元到底需要多少時間呢? 我不知道。之前有一則新聞是王令麟的3.5億,花了法院整整一天的時間還燒掉幾台點鈔機。

 


看完以上,用現金真的沒有成本嗎? 當然是沒有啊! 因為在台灣,這些員工都是樂於自動犧牲下班時間為大老闆效力的,至於公務員嘛,你們領人民的稅金,本來就該做到死! 再加上台灣本來就是個用現金的社會,有個5.5億現金在市面上轉來轉去的,這有什麼好奇怪的,順便讓很多人還可以向朋友炫耀,除了雷洛,我是少數看過5億現金的人!

 


雖然從以上推論知道,用5.5億現金交保在台灣本來就是件正常的事。但因為吃飽太閒,我還是忍不住想一些替代方案:

 

1.      為什麼不用匯款? 這個只在上班時間可行,下班就行不通了! 理由前面講過了─因為愛。不過事實上你會很驚訝,就算沒有銀行下班的問題,台灣的法院接受匯款也是這三年的事(201471日起)。換言之,在此之前王令麟會用3.5億的現金(2008),完全是我們的法院制度搞出來的。你可能想,總是有個經驗學次乖嘛。好,那我又想到另一個方法,有沒有可能在法官裁定前,利用銀行沒下班,趙家先匯個3億到法院專戶,到時如果法官裁定2億交保,3億當然比2億更有誠意,如果是5億,那至少只要帶2億現金,這樣可以大幅減少現金搬運和清點成本?  (答案我不知道,下一則我會告訴我的猜測”)

 

2.      為什麼不用銀行本票? 大家知道在台灣,銀行本票是銀行承諾支付受款人,大型銀行,特別是台灣銀行的本票(一般叫台支本票)幾乎就是大額現金的代名詞,那為什麼趙家不要先開一張大額如7億或數張,如1億元,開7張呢? 這是個很有趣的問題。目前法院都有台銀的窗口,負責查驗匯款和本票,甚至包括點鈔。如果是下班時間,法官或法院怎麼知道這張本票是真的還是假的?

 

這個話聽起來很有道理,但仔細想想很無厘頭。首先,本票是要用現金去購買的,當趙家拿出張5億元台銀本票時,等於他們先付了5億元給台銀,這種事打個電話給台銀就知道了,台銀總不可能告訴你,我們每天都有幾百人來買5億元本票所以我無法確認? 再說,台銀都可以派人來支援點鈔了,為什麼不能派個鑑識專家來?

 

事實上用一張大額本票還有一個問題,如果本票金額是5億結果法官裁定3億元交保那到底可不可以? 依我個人邏輯,那不是更好? 不過依法院的邏輯應該是不行。為什麼呢? 因為這樣一來帳會對不起來。因為法官文書明明寫3億,結果卻是存進或匯了5億進來,會計人員會無法處理而拒絕。(p.s 這是我依公家機關習慣猜的,到底可不可以我真的不知道)

 

3.      最後我想了一個辦法,針對保釋金,為什麼銀行不能像企業信用額度一樣搞一個保釋金額度?

一般銀行都會給往來企業一個信用額度(例如1000),有動用才依動用金額和約定利率計息,趙家大可和台銀談一個保釋金額度(是無擔保的信用額度或是有擔度的額度就看台銀怎麼談。選台銀是因為台銀是國庫代理銀行)。談委後由台銀出示協定額度內保證支付證明(例如10億元, 反正是有動用才支息,這種額度通常都不小)。當法官裁定保釋金金額後,趙家就出示這張證明,只要在10億元內台銀都會支付。如果趙落跑了,後面是台銀和趙家的事,法院依然照收這5.5億元保證金。

 

這麼一來,

對法院來說,簡單輕鬆 (你以為在那裡點鈔很有趣嗎? )

對趙家來講,簡單輕鬆 (你以為把錢搬來搬去很有趣嗎? )

對台銀來講,簡單輕鬆 (你以為在那裡把錢搬來搬去還要點鈔很有趣嗎? )

而且還可以順便賺點錢

 

這是我的突發奇想,或許有更懂實務的人可以指出問題所在.

 

 當然還有一些這篇文章沒提的,例如用現金交保原因之一,是因為有些錢是從朋友處贊助的(交保金法院判決確立後是要還給當事人的),朋友不見得想曝光。不想曝光的意思不是當事人不想讓人知道他的名字(除了有人泄密,否則也不會有人知道是哪些人借錢),而是這些人不想這人知道這些錢的流向。如果是這樣,那這件事又是另一個問題了,這包括可能非法挪用公司資金和洗錢等,真是如此,金管會就該去了解這5.5億元的現金到底是怎麼來的,以及未來發還後的去向(只要就是從金融機構來的就會有軌跡)

 

最後,我不知道趙藤雄的5.5億元交保案讓你看到了什麼? 有錢能使鬼推磨? 家人不計代價無私的愛? 還是那些從來沒人提,暗幹在心裡的搬鈔、點鈔員? 對我來說,一個國家居然可以讓幾億的現金就這樣搬來搬去是件不可思議的事,即便是美國可能也辦不到(所以電影裡都演靠賭場就是這樣)。而推究這一切的原因是什麼? “可能是我們司法制度的落後。我們過去談司法制度的落後,常談的都是法規的過時或是判決不符人情,但幾乎沒有人講的是法院作業程序上的效率化和合理性。改革司法,別再總是找一些法學大老,多找幾個商業人士把商業精神加進來吧!

 

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