2018年11月19日 星期一

美國人怎麼投票? (上) 選舉手冊和公投



美國人怎麼投票? () 選舉手冊和公投

 

最近你可能有注意到一個小新聞: 美國川普大總統又施鹽了 (什麼? 這已經不是新聞了?) ,他說美國很多地方都是重覆投票,很多人投完票後再換個衣服、或是車子出去繞一圈後再回去重投一次。

 

這其實並不是他第一次發表這樣的論點,早在2016年總統大選揭曉,其實Hillary 在普選票(General Votes)超過川普280萬票時,他就說過同樣的話。

 

選民投完票後,換個衣服再回去假冒別人的名字重投,對台灣人來說應該是件不可思議的事,不過平心而論,這件事在美國的確是可能的,理由很簡單,因為美國投票制度的確有很多的漏洞可以鑽。在上一篇的留言有讀者希望我介紹一下美國的選舉,所以這裡就分幾篇來介紹一下,也順便談一下美國選舉制度可以讓台灣學習的地方:

 

 

首先,造就美國和台灣制度最根本的不同,就在於美國沒有什麼戶口制度,甚至根本沒有身份證這種東西(雖然目前有幾個州正在推動所謂的real ID)

 

先講台灣,你應該很清楚在戶口制度下,每個人都被強制註冊了一個地址,也就是所謂的戶籍地址,所有和政府往來的重要文件,如選舉通知、法院公文等都會寄到你的戶籍地址,這也是這次選舉很多人必須要返鄉投票的原因。

 

那美國沒有戶籍制度怎麼辦? 答案是如果你想投票,你就必須先去註冊(Register),去哪裡註冊呢? 你可以去圖畫館拿表格寄回去或是線上註冊。而在你註冊同時,表格也會問你要不要順便註冊你是民主黨、共和黨或其他黨,這樣黨內初選時,這些政黨才知道要不要把選票寄給你。順便一提,只要註冊一次,除非有變動,否則就不用再註冊了!

 

另一個大家可能知道的是,美國是可以通訊投票,所以正式投票日前約2~3週,如果你有註冊,你就會收到選務單位寄來的投票包。

 

這個投票包裡有什麼呢? 除了政令宣導,主要就是3個東西,一個是大的選舉手冊(Voter Information Guide),一個是小的選舉手冊(Pamphlet) 選票及回郵信封。

 

什麼是大的選舉手冊? 這個東西有點像我們的選舉公報,除了列舉候選人名冊政見和投票需知外,內容非常的詳細. 我就以2018年的加州選舉手冊(如下圖)來說明,這本一共有95頁。
 

 

打開裡面的目錄,放在最上面的是這一次一共有12個公投議題(Propositions)、接下來是我認為台灣應該要好好學習的,是裡面同時告訴了選民目前本州的債務情況(Overview of State Bond Debt),以及預計還款方案,順便也提了一下,公投案裡有3個會和州財務有關,如果過的話,各自預計影響的金額是多少 (換言之,就是告訴你,不要看到候選人提一些大撤幣的政策你就高潮了).

 
 
 
 

再接下來是每個職位各個候選人的政見(Candidate Statement)、照片、政黨、email, FB..(如下)
 
 

有意思的是,這一頁的最上頭還告訴你這個職位在做什麼,例如州務卿(Secretary of the State)看起來好像和國務卿一樣很大,不過州務卿主要在辦選務工作和管理一些像商標專利或是文化保存的工作。

 

接在各候選人下面的是加州的最高法院法官(Justices of the Supreme Court).

依加州的規定,最高法院法官是要由人民表決同意的。但候選人不是自由競爭的,而是由州長(Governor)提出數個人選後,交由公正人士和法務人員組成的司法提名委員會(The Judicial Nominees Evaluation Commission)來審議,最後再由州長提名交由人民表決。所以這裡人民是針對每個提名人投Yes No

 

剩下的就是一些選民需知(Voter Information),這個就不再詳介了。

 

講到這裡我想特別介紹的是公投. 因為這次台灣也有10個公投案,我就以這次廣告打最兇的10號公投案來說明好了.
 

這個公投題目是 “Expands local governments’ authority to enact rent control on residential property” (同意擴張地方政府針對住宅房屋進行房租控制)

 

很多人看到這個題目一定不知道這是什麼意思? 所以下面有個背景介紹(Background). 這裡面寫:

 
 

加州的房租非常高,於是有幾個城市就進行了房租限漲政策(rent control),也就是限定房東每年房租只能漲例如5%,可是加州的法律又有很多雞雞歪歪的規定,大致就是房東應該有合理的利潤,於是就和rent control產生了牴觸。所以這個公投案就是希望給予每個城市自主權,只要市政府覺得有必要進行rent control 就可以進行。

 

接下來針對這個議案,手冊裡還講了一件台灣公投最喜歡裝死不談的事,就是這個議案如果過了,對政府財政的影響(每一個公投案都有Fiscal Effects)
 
 

這就是我一直講的,台灣大家都喜歡提一些很宏大的理想,例如基於家園安全,所以全面反核,基於空氣污染,所以全面停止燃煤,改用天然氣。這些題目每個人都講得大義凜然、頭頭是道,仿佛只要你投了反核反空污一票,你就是思想進步、捍衛家園的正義之士。但這些正義之聲一直不願提的,就是這件事對政府財政的影響。(不過反正台灣也沒人在乎嘛,不是嗎?)

 

OK, 所以在這個rent control的提案裡的財政影響是:

裡面先開宗明義告訴你,加州主要財源來自所得稅、房地產稅(Property Tax)和消費稅(Sales Tax)。如果rent control通過了,可能會有以下影響:

1.      有些房東可能會把目前出租的房子賣掉

2.      出租中的房價可能會下跌

3.      房客可以減較少的租金,但相對房東也會收到較少的房租

4.      房客比較不會搬家

 

而這些現象對財政的效應則是:

1.      Property tax 可能會減少

2.      房客可能有更多錢去消費,所以Sales Tax會增加

3.      政府Income tax 可能會減少

 

最後,整體上來說,政府的稅收會下降,同時因為因應rent control, 地方政府勢力要增加單位和人力,最多可能產生一年約數千萬美金的費用。

 

接下來有2頁,分別是支持Prop. 10的論點和反駁支持Prop.10的論點(Argument in favor of Prop.10 and Rebuttal to argument in favor of Prop.10) 以及反對Prop.10論點和反駁反對Prop.10的論點. 而每個論點後面,還會列出支持和反對這項議案的有哪些重要人物和他的職位。
 
 

 

以上就是美國選舉大手冊裡面的大致內容,那還有一個小選舉手冊又是怎麼回事呢?

 

你應該知道台灣投票所是不能讓你帶手機或是任何有特定候選人或政黨的東西進去的吧? 理由就是怕有人引導你去投給特定候選人。但美國的觀念剛好相反,這個小手冊就是給你帶進去當小抄用的。

 

美國人的想法也很簡單,一次投票你要投20~30(含公投),他媽的誰會記得我哪一個要投哪一個啊? 所以小手冊裡就是列出每個職位和候選人名字

 

例如 州長 A.XXX  B. OOO  C. $$$

 

所以你進投票所之前,就可以先把你每一個要選的人都畫在小手冊上,帶進投票所時照抄就行了。等選舉揭曉了,你也可以拿個小冊子對看看你投的候選人有沒有上。同樣的道理,你要帶手機,甚至自備小抄帶進投票亭都不會有人管你,惟一的要求只是不能影響到別人。

 

看看這篇有點長,就先講到這裡。下篇我再談美國的選票、投票以及從美國制度對台灣未來改進的建議。

2018年11月8日 星期四

看選舉學英文


看選舉學英文

 

最近台灣和美國不約而同都是由選舉佔據了媒體多數的版面,小弟我年紀雖老志氣高,迄今依然持續不懈地在學英文,所以就利用這篇把最近學到的選舉英文和大家分享………..

 


有句話說,中國人怕鬼,西洋人也怕鬼!

 ! 寫錯了,是美國人怕選舉,台灣人也怕選舉,恐怖哦~ 恐怖到了極點哦!
 

 

談到選舉(Election)這回事,特別是地方區域型的選舉,本來應該是件再簡單不過的事了─反正就是候選人(Candidate)提出自己的政見(Platform)讓選民(voter)作比較;如果是現任(incumbent)尋求連任(seeking for re-election)的,大家就看看這個人過去的表現你滿不滿意、為人是不是正派(Integrity)、為民服務夠不夠努力(diligent)、處理事情是不是聰明(intelligent)、和對特定公共議題的態度….之類的,最後投下(cast)你最中意的候選人就結束了。

 

只可惜,從小在台灣長大歷經大大小小選舉的你一定知道,代誌絕對不是憨人想的那麼簡單。

 

首先,從黨內初選(Primary)開始,這個城市重要街口就開始陸續掛上候選人的看板,而隨著正式選舉的起跑,看板會愈掛愈多,晚上走出去看到滿街的人頭像,特別是半夜路上漆黑人稀,配合上打光的人頭看板,活生生地像是這個城市在鬧鬼。

 
除了看板,另一個讓人更幹的是宣傳車,我住14F每次都可以清楚地聽到候選人的放送,我真的為那些住低樓層的覺得悲哀。而隨著投票日的接近,這些廣播會從懇求拜託,轉成哭爸哭母,悲傷的哀調配合上四處的人頭像,整個城市就像是在出山。(幹,為什麼我要投給這種候選人?)

 
除了吵雜和髒亂,在台灣,選舉還有一個特色,就是對手間很喜歡攻擊對方的道德。你30年前說過什麼話、你大學論文寫了什麼東西、你曾經作過什麼鳥事全部都會被翻出來。平常愛亂丟垃圾、車子隨便亂停的台灣人這下子突然都成了正義魔人(Social justice warrior, 一般簡稱SJW),自己的道德水準不是很高,卻很喜歡要求別人要有高道德,幹,講得好像台灣一直都是個高道德標準的地方一樣。

 

用這種高道德標準檢視候選人,坦白說還算是見仁見智,但是抹黑(Mudslinging)、造謠(Rumor)、製造仇恨(Hatred)和惡意中傷(Libel)就讓人受不了了。以前這件事多半還是透過半夜發傳單或是夾報傳單偷偷摸摸地搞,而如今有了網路匿名機制,網軍(Cyber Warrior)更可以肆無忌憚到處散發這些不實和道聽途說(Hearsay)的傳言,這些消息在網軍的相互拉抬和酸民(Troll)的嘲諷下,很快又會被一些沒腦子的名嘴(TV personality)抄上媒體再炒一次。事實上每逢選舉,也是一些原本在假中立(pretend to be neutral)的電視台和名嘴開始紛紛缷下面具,大喇喇地睜眼說瞎話的時候到了,而面對這些公然造謠生事的新聞,號稱超然獨立的主管單位NCC,不意外的,就是繼續裝死(還是根本沒活過?)! 講到這裡,請容我再補一個 幹字!

 

接下來你會發現,那個原本你還蠻尊敬的醫生,靠爸啦~ 原來他居然幫人活摘器官,而且他都60歲了,卻還是個什麼都聽媽媽話的媽寶(Mother’s boy);而有些人則是被嘲諷(mock)之所以能成為候選人完全是因為靠爸一族(Daddy’s boy),政見是什麼的反而不重要。

 

選民不在乎政見? 這其實也不能怪選民,因為一直以來,在台灣,政見都不是拿來實現的,而是用來吹噓(Bragging)和買票(Bribery)的。有些縣市連公務員薪水都快發出不來了,還主張要加倍發老人年金;有的城市連工業3.0都搞不好了,還在主張要發展AI人工智慧(Artificial Intelligence)和工業4.0,這種空口說白話(lip service)的政見正是是台灣民主的悲哀,候選人間的攻防都不是討論對手政見的可行性,大家都是憑感覺投票,而且最後反而是由一些不思考容易上當的人(gulliable people)成為決定選戰結果的主力。

 

罵的也差不多了,還是講一點英文好了,免得大家說我就和摩門教傳教士一樣,打著教英文名義其實根本就是想偷渡(smuggle)個人理念! 如果你真的這麼想,我可以負責地告訴你,不用猜了,真的就是!


 重回到選舉本身,
 
一場選舉活動(Campaign)的組成,除了候選人,自然少不了助選員(Canvasser)負責助選(Canvass),助選的手法除了前述的廣告看板及宣傳車,當然也少不了掃街拜票(Street canvassing)和出現在後期的造勢大會(Campaign rally)

 
除了以上,還有一個選舉必然出現的重點,那就是民調(Poll)。民調原本的功能是讓選民或是競選陣營能在投票前知道目前所處的泰勢。不過由於心理上,人們不喜歡投給必輸的候選人,或是透過賭盤,可能反過來增加賭客投給壓注候選人的意願,於是不少原本該打著公正(Fairness)的民調機構(Poll Agency),反而成為特定陣營用來洗腦(brainwash)人民的工具。

 
姑且不論民調的公正性,民調總是會有一些數字出來,對一般人來說,主要關心的自然是候選人之間的差距。一般來說,如果是雙方勢均力敵或叫五五波,這個英文是Toss-upToss-up 就是你看到一些球類比賽裁判會用擲銅板決定的這個動作,由於雙方機會都是50%,所以平手或在統計誤差內的就叫Toss-up

 
那如果是如3~5%這種的微幅領先呢? Tilt. 如果更大一點如5~9%的小幅領先就叫Lean,如果超過10%以上的一般是用Likely Flavored (偏好),那如果是20%以上的這種妥當的,就是Safe Solid

 
當民調出來時,自然也是幾家歡樂幾家愁,領先者大都份會回應,不敢鬆懈、繼續努力,而落後者,特別是沒品一點的,大概會回答這種民調你也信! 我們內部民調可是我領先呢~ ~~”,或是那是因為我的選民是沈默的大多數(silent majority),等到投票日(voting day)那天結果揭露(unfold)你就知道,呵~~”

 
另一個隨著民調揭露的副產品就是媒體會開始預測那些縣市會變天(Flip),以及選舉結果對台灣2年後總統大選和未來政治走向的預測。這很正常,畢竟台灣是個兩黨分贓政治(Pork Barrel Politics),順便一提,選舉前執政黨往往喜歡宣佈一些大撒幣的政策,再套個名正言順、大義凜然的名字,像是什麼前瞻建設之類的,來行政策買票之實,這個英文同樣叫Pork Barrel (豬肉桶)

 
~奇怪了,我剛剛不過才吃了個豆沙包,怎麼現在開始拼命講實話呢?


 

好了~再寫下去就沒完沒了了,以上就是選舉英文教學,只想學英文的你可以走了,下面是我想偷渡的政治宣傳(Propaganda)!

 

熟悉這個blog的人應該知道,每逢選舉這個blog必然出現的文章,就是請大家不要順便投票因為你的順便投票會讓國庫,或是你和我要付給這個候選人一票30

 

首先聲明,我並非鼓吹大家不要投票,因為這次的選舉叫九合一選舉,你投票時會領到很多張選票,而很多人原本只是為了投縣市長或議員,因為不想浪費,就順手把其他選票都領了,再憑感覺隨便挑一個蓋下去,這是不智的。而我想呼籲的,就是投你要投的,你不想投的,不知道要投誰的,那麼請蓋廢票

 

同時,也請你在領選票時領所有選票,不要只領你要投的,因為你不領特定選票容易造成選務工作人員的困擾。領完了選票到了投票亭後蓋上你想選的人,不想選的就同時在二個候選人欄都蓋章就形成了廢票。

 

如果你有興趣想了解我一直以來對這件事的想法和論點,請參考我以下的文章:



 

投票日要怎麼投? 坦白說那是你家的事。只是我相信這個blog的讀者,特別是你還有耐心看到這裡的人應該都是聰明人。

請你回頭想想看,哪一次選舉你不是邊幹譙著吵雜喧鬧、痛恨候選人間的相互抹黑攻訐,結果投票日到了,還不是被人操弄乖乖地去投票,原因是你雖然也不喜歡你投的那個人,但卻為了相信國家民族大義,認為只要對手贏了,這個國家就會滅亡這種鳥理由去投票。

Vote Smart, Smart Vote. 去投票不代表著民主,懂得分辨什麼該投、什麼不要投,有自己的想法、不隨波逐流,我相信這才是真民主