2022年11月7日 星期一

美國期中選舉解惑

 

美國期中選舉解惑

 

本週二就是美國二年一次的全國大選,一般來說,有總統選舉的那次稱為總統大選,沒有的叫期中選舉,而這一次就是期中選舉(Midterm Election). 主要有約1/3的聯邦參議員(任期6)、全部的眾議員(任期2)和約一半的州長要改選。

 

很多台灣人看到美國投票日,第一個問題就是為什麼是週二? 那一天有放假嗎?

 

答案是沒放假. 至於為何是週二,因為這是美國200多年前就訂下來的傳統。

 

200多年前美國還是個以農牧為主的國家,多數人平日都要忙於農務,沒時間管政治,所謂春耕、夏耘、秋收、冬藏. 多數都人都要等秋天收成完,嚴冬開始前才有空,於是冬季的第一個月(11)就成為投票最有空的時間。

 

那為何不選週末呢? 因為當時美國是個基督教國家. 大多數的人週末要都去教堂,和現在不同,當時的人認為政治是小事、宗教才是大事。

 

那為何不選週一呢? 因為那時的美國是個地廣人稀的國家,很多人都必須騎馬騎一整天才有辦法到鎮上去投票。簡單地說,週六、日上教堂,週一騎馬出發,週二投票完,再騎馬回家。於是11月的第二個禮拜二就成為了美國固定的投票日傳統。(總統大選的日期同樣如此)

 

回至今日,現代人都在上班,如果投票日要上班,那豈不是很不方便?

首先美國有郵寄投票,不過每州規定不同,有些州只要申請就可以,有些州則必須要有足夠的理由才可以(例如當天要出差)

 

其次,美國公司一般都很有彈性,當天因為投票晚點到公司,一般公司都可以接受(你的投票所基本上就在你註冊的家附近,沒錯,美國要投票要先註冊,因為美國沒有戶口制度,你不註冊,你就不會出現在選舉名單上)。同樣的,投票所也會開到晚上6點,甚至更晚,讓下班的人也可以去投票。

 

最後是開票,不像台灣是時間到後在投票所直接開票。美國的選票是像你的大學聯考答案卷一樣,是用2B鉛筆塗格子(這些年開始有些地方推投票機,直接在螢幕上按,不過機器讀卡還是主流)。所以投票所並不會讀票和開票,而是把票收好後,統一送縣選委會集中開票。

 

美國的開票也不會像台灣有一堆人在現場看,因為很無聊: 就是一台機器在那裡跑,然後隔著玻璃,會有兩黨代表、公正人士一邊喝著咖啡、吃著點心,看著機器在哪裡跑。你可能想,這些人的功能是什麼? 答案是如果機器出現無法判讀的選票時,就會由選務人員把票拿出來,請這些人判讀選票歸屬或是廢票。最後過程差不多,縣(county)統計結果上報給州務卿,確認結果。

 

美國另一個解決上班無法投票的方式是不在場投票(Absentee Cast). 也就是你可以走進任何一個投票所,說你要不在場投票,那麼選舉人員會給一個不同顏色的選票,你投完後,會把你的票密封,寄回給你所在的投票所。

 

最後解析一下這次期中選舉的效應。依以前民調的統計,預計民主黨會同時輸掉參、眾二院多數黨席次(目前這二院都是民主黨控制),這代表未來Biden的一些政策會愈來愈滞礙難行,例如對石化業課暴利稅(Windfall tax)、給予低收入更多補貼(共和黨認為就是補助太多,人們才不願意工作,造成企業找不到人)..等,這些政策可能會不可行或縮減。一般來說共和黨政策會有利於商業,如減稅..等。不意外地,共和黨也會更主張美國優先,對潛在威脅的中國更強硬等. 不過畢竟美國還是總統制,共和黨國會能做的,大概就是透過預算和法案逼總統向右邊靠攏一點。

 

至於這場選舉的最大輸家? 大概是West Virginia 的聯邦參議員 Joe Manchin. 當參議院不再是50:50後,他的這一票也不再重要了。

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