2017年7月5日 星期三

伊利諾州(Illinois)要破產了嗎?


伊利諾州(Illinois)要破產了嗎?
 
看到這個標題你應該會和我一樣嚇一跳,如果是真的,這麼大的事台灣媒體怎麼沒有報導? 另一個原因是Illinois 以人口來說是美國第6大州,面積是美國第25大,轄下有美國第3大城芝加哥,再加上美國目前經濟非常好,怎麼說都輪不到它破產不是嗎?
 
這個標題並不是空穴來風,更不是要騙你來點blog, 上週美國財經新聞的確討論過這個議題,伊利諾州會不會第一個美國破產的州 (Could Illinois be the first state to go bankrupt?),或者溫和一點的標題會是 伊利諾州會不會是美國第一個垃圾級債券的州? (Illinois could be the first “junk” state)
 
伴隨這個討論的相關新聞還包括:
1.      上週 S&P Mood’s 都調降了Illinois的債券評等到投資級的最低一等(再下一級就是垃圾級),展望為負向,是美國所有州中評等最低的。
2.      上週美國二大樂透,Mega Millions PowerBall 宣佈撤離Illinois,因為有可能州政府沒錢付給得獎者
 
怎麼會搞成這樣呢? 主要原因是 Illionis 州議會因為政黨對立,上週第三年沒有通過州預算,也就是伊利諾州將出現連續三年沒有預算。你可能好奇一個州沒有預算會怎樣? 其實也不會怎樣,台灣過去就發生過三年立法院沒有通過國營事業年度總預算(立法院一年要審二筆中央預算,一個是中央政府總預算,另一個就是國營事業總預算),大家還不是活得好好的。在沒有預算下,州政府將進入”Auto Pilot”(自動駕駛),就是依過去的預算支付,但不能有新的預算項目或建設。
 
那如果就是有臨時的支出,例如馬路就是超出預期的整修,還是突然的災難怎麼辦? 那就先欠著啊,等到有一天光復大陸國土時再給你, 那是戰士授田證。Anyway, 就這樣,目前伊利諾州州的總負債約是650億美元,另外帳上有約140~150億美元對廠商的欠款。這個數字看起來很驚人,不過對一個大州來講還不是什麼大問題,真的讓大家擔心的是,這個小問題會不會引爆另一個真正大問題公務人員(含教師)退休金提撥不足。目前伊利諾州帳上大約有高達1400億美元的公務人員退休金不足額提撥。而這個退休金提撥不足問題不是只有伊利諾州有,而是全美國各州普遍都有這個問題。
 
根據美國知名的研究機構─Pew報告. 美國政府單位退休金不足額提撥赤字在2016年差不多是1.3兆美元,美國只有8個州退休金提撥率在9成以上,有21州連70%都不到,更讓人驚訝的是這個數字在2001年是0元,在15年左右就跳到1.3兆,因此對十年一次金融風暴念茲在茲的專家來說,這個退休金缺口就成為少數人猜測的下一波風暴核心。
 
不管如何,首先,美國法律是不允許州破產的,但就如同就算法律不允許個人宣告破產,當現金不足以支應短期開支時,不管名義上允不允許,個人實質上還是會破產一樣。伊利諾州的問題雖源自政黨惡鬥(民主黨議會 vs共和黨州長),但根本問題還是在於收入低於支出,而形成這種情況的原因,其實就是政治人物想討好人民所以一直開出財政根本無力負擔的支票,經年累月下來就成為驚人的負債。所以即便州議會和州長最後言和通過預算,根本的問題還是不會解決。未來會出現的不外是加稅、縮減福利和減少開支,但問題是加稅的結果往往會讓企業和民眾出走,縮減福利和開支的結果可能造成社會不安等,這種事台灣人應該不陌生,喔,我說錯了,台灣就算地方政府破產,還是一樣不會加稅,也不會縮減福利,反正凡事推給前任、幹譙中央,外加胡扯什麼長期產業政策錯誤,造成區域發展不平衡就算了。
 
另一個值得討論的就是近來熱門的退休金問題。事實上這是個全世界共同面對的問題,主因還是在於30年前採用現行制度的人不會想到有一天人類的壽命隨便都是80歲以上,利率會低到只有1%,以及人口會縮減。
 
台灣近期也為年金改革在大動肝火(那些為公教改革鼓掌的別高興的太早,等到勞保改革時你可能就笑不出來了)。在我之前的文章就提過,目前的改革制度下,35~45歲的人成為最大的笑話,因為當你繳完錢時,政府退休金剛好在你退休前後破產,這個年紀的人繳保費像是個白痴。
 
美國今年有幾個州,如密西根、賓州開始改革退休金制度。基本的作法就是某個年度開始新進公務人員的退休金從以往的大鍋飯,改為個人制的401K。這個制度有點像台灣的勞退新制,就是雇主(政府)和個人固定提撥一定比例金額到個人退休帳戶中,但和台灣不太一樣的是,這個帳戶投資標的是在政府認可下,你可以自選標的。簡單地說你自己對自己的退休負責,你選積極操作的投資標的,賺了錢是你的事,賠了錢也是你家的事。以後你也不用去幹譙什麼政府拿你的退休金去護盤,甚至這樣的模式也有助於金融投資業的發展及推動台灣公司治理。更重要的是,台灣有一堆人裝窮人,根本就不繳保費或是低繳保費,我為什麼要為他們的不負責任去負責?
 
我不知道你有沒有這種感覺,台灣近年的發展愈來愈朝向社會主義,甚至是共產主義,有人一個月領十萬,一堆人就幹譙憑什麼我領22K 這些部長可以領10? 搞得好像應該全民皆魯蛇這些人才高興。當政府扮慈母,人民就會成為媽寶,什麼事都期待政府應該幫自己傳便便,人民反而失去對自己人生應有的責任感。但現實是政府是沒有效率的、在民意高漲下,沒有人敢作出得罪既得利益者的事。結果只是把很多人自己應付的責任化為感受不到的負債,然後大家騙自己是幸福的王國!
 
美國的伊利諾州面臨的三個困境: 政黨惡耗造成政府低效能、政治人物討好人民不敢加稅和縮減支出,造成政府負債累累、以及明知是問題卻不敢去改革的退休金制度。這三個問題也是台灣的三個問題,甚至是多數政府正面臨的潛在大問題,差別在於有些政府選擇了視而不見,把問題留給未來;有些政府選擇了局部改革,解決部份問題;而有些政府選擇了更大幅度的改革,至少讓很多情況合理化。我沒有足夠資訊評估哪一個適合台灣,但我相信如果台灣繼續走大鍋飯的模式,勢必不久後又會引發另一波的問題。

5 則留言:

  1. 我也是認為"退休金個人帳戶制"是比較好的方向...
    至於自選標的(或那些反年改的人所說的投資報酬率問題)也只有在"個人帳戶制下"才做得到...
    想選0050的就選0050, 想買公債的就買公債, 想只存定存的就只存定存, 想單買TSMC的就單買2330.. 而這一切只有更進化下的"個人帳戶制"才做得到... (共同帳戶制/ponzi scheme是做不到的.. )

    請支持: 老年年金一體化+退休金個人帳戶制
    http://u851326.pixnet.net/blog/post/63906418-%E7%9C%9F%E6%AD%A3%E7%9A%84%E9%AC%BC%E5%8F%AA%E6%9C%89%E6%9D%8E%E4%BE%86%E5%B8%8C..

    回覆刪除
  2. 台灣朝向社會主義不就是為了支持極低的勞動報酬率嗎?把低薪族群說成既得利益者,簡直是得了便宜還賣乖。
    反過來說,沒有那些社會主義措施的話,勞工大概早就在街頭上,搞到某些人吃緊弄破碗吧,呵呵。

    回覆刪除
    回覆
    1. 因果顛倒
      是因為台灣長久以來都是吃大鍋飯,所以做得多的人不會被獎勵,只會做到死。變成三個和尚沒水喝,大家都等別人做,沒有人做就靠北政府要做。

      刪除
    2. 所以啊, 我才建議台灣政府應該要放手 讓人民學習對自己負責任

      刪除
  3. 神奇的是,大陆在上个月就有新闻提到illinois等十个州可能破产...

    回覆刪除