2014年8月15日 星期五

退歩原來是向前

 


在開始前讓我先問你一個簡單的問題: "台灣應不應該投入高科技研發?".
看到這個問題, 你心裡想的一定是
 “廢話”, 台灣是科技島, 研發又是未來產業發展之母. 不研發精進自己的技術, 難道要成天看人眼色, 坐吃等死? 這個作者八成又只是想搞一個標新立異的話題騙騙瀏覽人數吧.


 

在更進一步討論前, 首先我覺得應該要先定義什麼叫高科技”! 因為這個名字在台灣基本上和股票市場上一堆股神大師或是街上的野狗一樣的浮濫, 作線材, 電腦組裝的人人都是高科技. 在這裡的高科技是指頂尖尚未被突破的技術如10G(100G光纖通訊), 5G通信網路, 或是抗肝癌新葯這類, 各國都在爭相研發的產品而不是現有產品的改進. 其次, 這個標題台灣應不應該投入高科技研發?”指的是台灣政府該不該投入大量資源作這樣的事, 而不是台灣企業應不應該投入高科技研發(民間企業你哪管得著嗎?)

 

在繼續之前, 我講一個我朋友的真實故事.

5~6年前, 有一個朋友和我借了十萬元沒多久後就失蹤了.金額不算大也就罷了. 3~4年前, 有一天我意外接到他的電話表示要還我錢. 聊了一下, 發現他過去一段時間過得並不好, 揹負卡債, 銀行信用停擺, 成天有人討債, 只好逃到中國大陸. 直到最近接了台灣一個案子開始有收入了才敢回來, 而且準備逐步把欠人家的錢還清.

 
從上述, 你可能以為我要講的是一個有情有義的友誼還是台灣底層人民辛苦打拼的故事? 錯了. 我今年初和這位仁兄見面, 他同樣向我訴苦: 他去年個人所得超過一千萬, 因為沒有任何避稅, 所以要繳超過百萬元的稅金, 問我怎麼辦? (你的眼睛此時可能多半一亮, XD~這傢伙是販毒還是逼良為娼? 怎麼可能短短2~3年內從魯蛇一條變成年收入破千萬? 事實上去年並不是特例, 據他告訴我, 從他和我見面那一年開始, 他每年收入都至少超過600). 他是怎麼辦到的? ~你有聽安麗嗎? 當然不是, 因為他搭上了台灣石化工安的列車.

 
那年他之所以回台是因為台塑麥寮廠區發生了連環爆. 過世的王老先生可能在天堂仍不忘石化王國的美夢, 所以孝順的子孫就接連燒了幾座廠給他, 其中有一座廠這位朋友在很多年前作了一套氣體偵測系統. 台塑要找他重建這套程式.

 
最近因為高雄氣爆, 很多人驚恐石化廠的危險. 石化廠的確危險, 但一座石化廠內部乾淨清潔和人數之少可能讓你不敢相信. 因為所有的東西都在管子裡嘛. 石化管裡裝了很多感應器(sensor)不停地把相關數據, 溫度、壓力..等傳到該廠的中控系統(DCS), 中控人員也會隨時監控相關數據並進行對應處理(雖然絕大多數時間是沒事幹). 除此之外, 整座工廠週遭也裝了很多sensor, 單就麥寮廠區就有十幾萬個之多, 不難理解這些sensor主要的功能是在偵測管線的外漏以及環保數據(如污染).

但有趣的事來了, 管子內的sensor會透過DCS/PLC 自動將數據即時傳回中控系統, 那這些管子外的呢? 答案是用人工. 換言之, 有一批人會固定在台塑廠區內拿著設備一一感應這些數據(別忘了有十幾萬點), 然後還沒完, 因為非自動化, 回來後還必須有小姐專門把這些數據手工KEYEXCEL報表中, 轉給業主(台塑), 業主還要再拋轉給主管單位(環保署和地方環保局).

這個模式除了耗時耗工之外, 還有很大的問題是錯誤性. 這個錯誤可能來自小姐的誤KEY, 或者是業主的…….故意, 大家google一下華亞科 空污就知道了.

 
所以我這位朋友作了什麼事情呢? 他最早作的功能是寫一個連線程式, 現場人員只要把機器連上主機, 所搜集到的資料會自動拋轉成EXCEL, 減少人工KEY-IN. 後來更進一步可以把資料同步更新到環保單位和業主主機. 換言之, 環保單位會同時和業主收到最新的資料, 其中並不經過業主核可或修改.

 
這件事對IT專業人員聽起來應該沒什麼了不起. 讓我再進一步告訴你, 最近全世界最大的這類儀器設備商找上了他簽約. 要在全中國的石化廠推這套系統. 我相信你應該和我一樣好奇, 這種程式看起來不難, 難道中國作不出來嗎? 我來告訴你, 這是因為我的朋友現年40多歲, 他是高雄工專畢業的.

 
這有什麼關係? 現在的人受到商業的影響, 都覺得網路應該愈快愈好. 所以速度也從以K為單位, 後來變成M, 甚至未來變成G. 每一波更新都帶來大量的設備更換潮. 也為高科技業者帶來豐沛的利潤. 可是如果你回過頭去看工業, 你可能會嚇一跳, 很多工業設備還停留在K的速度, 別說光纖, 或是Ethernet, 很多現場的傳輸還停在RS-232, RS-485這種的. 很簡單啊, 以自動倉儲來說, 吊車行進比你走路還慢, 你要光纖傳輸幹嘛? 或者更精確的說, 在工業製造中, 穩定要比速度或是炫這件事要重要的太多了. 所以工廠裡很多的通訊還是用很早期的程式語言像C , 其他如VB已經算是很先進的軟體了. 這些東西你可以想像, 台灣現在的學校在商業導向下應該沒有人在教了. 新興國家如中國, 由於起步時間比較接近現在,  也很少人接觸這一塊, 可是20~30年前的台灣技職教育裡就在教這個. 所以你可以理解為什麼一個20多年前從高雄工專畢業生會突然這麼吃香.

 

過去以來,  台灣的出口商業模式從承接外國代工單開始. 從最早的台灣代工OEM, 完全照著外國人的要求施作, 透過本地的低成本賺取利潤. 後來形成ODM, 和客戶共同設計甚至是台灣設計讓客戶挑, 來增加台灣企業的競爭力, 在這個大前提下, 大量製造、降低成本再配合上良好的品質管理就成為了台灣企業在國際上立足的優勢. 問題是當中國掘起, 3成的價格7成的品質來搶佔市場時, 台灣廠商就陷入了和之前所有先進國家傳統產業一樣前退二難的局面. 因此你就聽到了工商大老急呼台灣政府要有更多的獎勵政策, 更多的優惠政策去幫助他們在國際戰場上作戰, 但問題來了, 台灣政府因為長期的不當租稅政策其實早就窮到靠北, 根本沒有太大能力撒錢. 再者, 台灣政府資源本來就不可能和中國相比, 這就像如果光靠陸軍廝殺, 台灣就算投入舉國的人力也不可能拼得過中國一樣. 然後呢? 你就聽到了累到快死的經濟部長和上至工商大老下至ptt網民的酸言酸語: “台灣政府缺乏產業政策”.

 

手把青秧插滿田,低頭便見水中天,六根清淨方為道,退步原來是向前。唐代 布袋和尚 插秧偈

 

台灣的產業該怎麼走? 是該傾力投入高科技創造出前人未見的新技術? 還是乖乖作為一個創新技術的價格破壞者? 是該竭盡所能地大量生產來爭取訂單? 還是鎖定一些量小利高的單子來做? 坦白說, 如同上一篇的文章一樣, 這是個沒有標準也沒有單一答案的題目. 由於受到傳統教育的思維, 我們都很習慣不是A就是B的答案. 或是我們只想找到一個答案就可以解決所有現有問題. 但其實現實世界中, 光有大樹沒有草皮, 還是野草橫生沒有大樹深根的土地都是一樣危險的, 如同網友說的, 因為你永遠不知道下一波到來的災害是什麼. 只有多元化才能確保生命的延續. 這篇的道理亦是如此.

 

透過這篇文章我想分享的是, 如果台灣還要繼續透過良好管理來大量生產和壓低成本的老路子, 很明顯未來會愈來愈辛苦. 量小質精, 甚至是國際大廠不敷營業利益退出市場的產品(很多歐美大廠停產某產品不表示這項產品是賠錢的, 而是毛利可能會拖累公司平均毛利等因素)而開發中國家不屑或沒有能力生產的, 說不定才是台灣企業的利基. 台灣一向有很好的勞工和高素質的教育體系, 但是這幾年由於朝向"高科技"的一面倒, 台灣的黑手技職體系卻日趨沒落. 不要只是一昧向前, 往後看看, 說不定這才是台灣的真商機.

 

 

11 則留言:

  1. 這就是台灣...總是以為政府可以做什麼
    其實政府什麼都別做...大家得到的利益才是最大的...

    少數笨蛋的利益又大於多數人的利益
    少數王巴蛋的決策又要由多數人來負責

    【陳瑩欣、黃國棟、廖珮君╱台北報導】國寶和幸福人壽遭接管的第2天,金管會主委曾銘宗昨首度表示,會對參與競標與得標的業者給予監理寬容措施,包括放寬海外投資限制、放寬責任準備金、利差損與死差益給予互抵等,藉此提高標售成功率。

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  3. 版主講的這個案例我在十幾年前也看過一個年輕人寫程式搞這種預防軟體...
    石油的管線油管腐蝕的電腦控制程式...
    那個人就是台灣蹓鳥博士...李昆霖...
    想不到...
    台灣跟中國石化業不意外總是慢好幾拍...反正環境跟工安又不值錢...

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  4. 非常同意,我們地方沒人家大,工業上自然要發展更精緻的基礎技術,才有出路。但這需要長期穩定的投資,偏偏這點耐心就是今天以央行、政客為首注重短期速效的資本市場最為欠缺的。我們今天終於不得不面對這個問題。

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  6. 其實工業設備很多的控制系統都還只是停留在乾接點時代,也就是說只有on off訊號,這些設備的年紀一般都至少在20年左右。小弟更遇過用了40幾年的設備完全沒有維修過,連最資深的師傅都不曉得設備內部的構造。這是因為很多石化設備運轉年限一般都是以美國石化API為標準,因此至少連續運轉20年則是設備的設計標準,一般如果製程穩定,設備是不太會壞。
    但這也延伸出很多設備的控制系統還是很老舊,就如板主所描述的一樣,只不過透過網路訊號的PLC控制,存在著訊號誤差的不可控制因子,雖然機率很低,但仍舊有可能發生,這也造成很多老師傅還是喜歡用on off訊號來做判斷,然後用人工來作紀錄。
    版主提到華亞科事件的確就是一個篡改紀錄的不好例子。
    其實工業用的設備其實都已經具備透過網路訊號連到fieldbus的PLC,現代工廠其實很先進,只是在於他們要不要用這樣的設備而已。

    只不過板主所說的自動把資料蒐集成excel檔然後更新到中控室,這麼簡單的工作,台塑會外包給其他公司,有點難置信。

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    1. Hi Allen:

      本站讀者還真的臥虎藏龍!
      台塑DCS內部資料傳送是由電子組作的. 本文講的是散佈在廠區的Sensor, 這些設備是外包的. 如果你看這些勞力密集資料蒐集工作, 對台塑來說, 會外包並不意外. 應該要意外的是, 並不難的連線程式這些外包廠商會做不出來. 當然, 如果你了解這些廠商的背景也就不意外了

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  8. 就像政府最喜歡講的**專區...例如石化專區...把石化產業的貢獻講的有多偉大,只是,當初規劃高雄只給了這個石化這個選項,然後用結果論來判斷,高雄沒有石化產業無法發展,只能發展石化...
    如果當初高雄規劃的是觀光專區,遊艇專區,農業漁業專區呢?這些產業一樣可以過日子...誰敢說高雄會比現在差呢?

    就像當年的有台塑的雲林跟沒台塑的宜蘭...現在發展如何呢?

    再拿那些害怕房地產蕭條的業者恐嚇房地產空頭會影響消費跟就業...
    同樣是廢話的結果論...這10年來假設台灣房地產是空頭,誰說台灣其他產業不會起來呢?誰說台灣會比較差呢?

    很多人就是喜歡用"武斷"兩個字來判斷所有問題...
    然後用結果論來預測未來...

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  9. 台北市中山足球場 計分顯示看板
    就是我與同學 1988年暑假打工
    用RS232介面傳送資料

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