2015年8月19日 星期三

台大教授兼任上市櫃公司獨董應不應該?


台大教授兼任上市櫃公司獨董應不應該?

 

前天在亂按電視時, 不小心看到了一則新聞, 抨擊台大教授兼任上市櫃公司獨立董事, 新聞引述這是源自網路上熱門討論話題, 新聞影片中受訪者一致都質疑這件事, 認為老師可能書都教不好了, 還去上市櫃公司兼差可能不務正業. 還有一位宅神以一貫名嘴打弊案精神, 認為老師可能因此成為企業門神或是會有利益輸送問題. 新聞還提到了一些退休政務官身兼3~4家公司的獨董, 新聞的結論我忘記了, 但差不多的意思就是這個是倍受爭議而且大家都認為不太應該的事.

 

看完這則新聞, 我當下的心得只有一個字…. “!”.

我一直在想, 台灣的媒體到底要把人民搞到多智障他們才甘心.
 

首先, 這是個公司治理議題, 你去訪問宅神幹什麼? 是因為台灣宅神就像對岸拍的媽祖傳一樣, 神通廣大天文地理無所不知, 救了外國人還能開口講英文嗎? 同樣的道理, 你去問學生有什麼意義? 這些受訪者他們知道獨立董事是三小嗎? 你去採訪連獨立董事是什麼都不知道的人, 然後斷定台灣社會普遍對此不滿, 這不是在亂搞, 什麼叫亂搞? 台灣媒體最喜歡說, 這代表庶民聲音…..庶你老木啦, 要這樣你們為什麼不乾脆去問豬哥亮對台大老師擔任獨立董事的看法? 難道你們不知道台灣相信豬哥亮的人至少要勝過什麼宅神100倍以上嗎?

這就是我最近文章一直在談的, 台灣媒體最莫名其妙的地方, 遇到了事你不去問真正的專家, 去分析真正的原因和解決之道, 反而任由一些胡說八道的名嘴積非成是. 媽的, 這和你生了病不去看醫生反而去聽乩童的話吃香灰有什麼二樣? 如果你認為生病吃香灰很可笑, 那為什麼你會相信一個所謂的專業就是打嘴砲的人的意見?

 

回到問題的本身, “台大教授到底應不應兼任上市櫃公司獨立董事?”

當然你應該知道, 標題雖然講台大教授, 但其實涵蓋了所有大學教授. 那到底大學教授該不該去兼上市櫃公司獨立董事?

 
要回答這個問題前,  你要先想通另一個問題: 為什麼要有獨立董事?
 

什麼叫獨立董事? 獨立的意思就是這位董事不能和公司有什麼瓜葛, 例如不能和公司大股東或高階經理人有幾等親之內的關係, 過去幾年不能和這家公司有業務往來等等. 當然還包括了一些資格限定, 例如要有財會、法律或是相關業務工作的背景等目前的規定是所有上市櫃公司董事會中都至少要有二名獨立董事, 而且自今年起會逐步半強迫的變成三位.

 為什麼政府吃飽太閒要立法規定, 在公司董事會中硬塞2~3個和公司不相干的人來擔任獨立董事? 你不用想太多, 不是為了什麼提升台灣公司治理水準, 加強保護投資人之類的檯面說法….理由很簡單:

最主要的原因只有一個, 就是為了和國際接軌. 因為台灣不能加入聯合國, 所以國際流行什麼, 我們就會跟著作什麼, 這樣國際評比時, 台灣才能列入名單之中. (不要以為我在開玩笑, 這是真的!) 

話說回來, 獨立董事只有門面功能嗎? 當然不是. 台灣上市櫃公司長期以來由於存在著像法人董事代表制、交叉持股、金字塔股權結構或是財團法人控股..等制度上的問題, 常常形成公司老闆以少數持股卻獲得公司絕對控制權這類的代理問題. 在這種情況下, 經常公司裡的董事、監察人都是老闆的自己人, 簡單的說, 就是少林足球裡強雄說的, 球證、旁證、主辦、協辦所有單位都是我的人, 你憑什麼和我鬥. 所以形成了台灣上市櫃公司作假帳、掏空舞弊層出不窮. 所以透過強制引入外部董事, 並附與外部董事相對責任(財報不實有刑責), 就等於暗室交易中能引進1~2道光, 逼著這些人不敢太囂張.  你可能想, 難道有獨董制度就可以杜絕台灣董事會一言堂或是董事圖利自己的舞弊? 當然不可能. 這就是像公務人員的陽光法案一樣, 是不是公務人員強制財產公開就不會貪污? 當然不是, 有辦法的就是有辦法. 但至少確定的是, 有陽光法案一定比沒有陽光法案好. 獨董制度亦是如此.

 接下來的問題是, 這些退休官員或是大學教授進入公司當獨董是否會有門神或利益輸送呢?

在回答這個問題前, 你要先弄清楚一件事, 獨立董事看起來很爽, 一年只要去開個幾次會簽個名就有一大筆錢進帳, 可是一旦這家公司出事了或是財報不實被告, 如果獨立董事沒有表達反對意見或是稽核不實, 獨立董事是有刑責的. 換言之, 領錢很爽, 但是出了事你可能連本來的教授都沒得當了.
關鍵在哪裡? 當然就是獨立董事的薪酬啦!  如果公司一年給我三千萬, 管你財報作不作假, 還是我教授能不能做當然都無所謂. 一個獨立董事可以領多少錢, 這如同一家公司要付總經理或是業務經理多少薪水一樣, 這是公司內部事務, 主管機關不可能去限制, 但實務, 台灣多數的獨立董事都只有領車馬費. 一年約計50~60萬之間. 一年60=一個月5, 感覺起來還是很爽, 但是別忘了, 能當獨立董事的人多半不會是月領22K的魯蛇, 比較有可能的是月領220K的溫拿, 或至少是鐵飯碗的大學教授, 這樣所得與公司出事要承擔風險相比, 其實酬勞並沒有太高. 簡單地說, 這種小錢還犯不著讓這些人為此去冒險. 事實上很多教授就是因為不想冒險, 還讓不少上市櫃公司吵著找不到獨立董事。

反過來說, 大學教授作獨董有什麼好處呢? 除了冀望這些大學教授因為怕事可能會幫忙盯一下公司財報和重大決策不亂搞外, 還有一個功能就是平衡台灣理論和實務的落差, 希望把那些滿腹理論但很少實務經驗的學者和只知道向前衝自以為是, 不太鳥什麼企業經營理論的大老闆們能像撒尿牛丸一樣融合打出一道好菜. 而對學生而言, 可能也能從中得到一些實習或未來的工作機會。

說真的, 我不認為建立獨董制度就能改變台灣現有上市櫃公司的一些劣跡, 但絕對多少有幫助. 同樣的道理, 大學教授去擔任獨董, 不見得就能改善這些公司董事會的風氣, 但有總比沒有好. 至於這些人會不會因為成為上市櫃公司門神還是什麼利益輸送? 說真的, 這些人要是這麼有辦法, 他就不會只是大學教授了.

這件事告訴你的是, 今天的台灣媒體還是停留在弊案思維, 認為什麼政策其中都必有弊端. 反過來想, 完全沒有弊端或是完全無利可圖的政策會存在嗎? 台灣這幾年不就是成天都在追求完美無瑕疵, 人人都說好的政策才會搞得一事無成嗎?

 
政策要聽從庶民聲音, 問宅神問鄉民, 他媽的, 我覺得還是問豬哥亮比較準.

 

 

 

2015年8月15日 星期六

怎麼向外國人介紹台灣歷史


怎麼向外國人介紹台灣歷史

 

我幾年前寫過一篇怎麼帶外國人遊台灣, 就有人問過我要怎麼向外國人介紹台灣(歷史). 也如同我一貫的風格一樣, 我答應了網友要寫, 就是一直沒動作(但我一直記得). 最近剛好帶了三個美國的青少年遊台灣(分別是14, 1718), 在蘭陽博物館時我隨口用英文簡述了一下台灣歷史. 沒想到三位青少年還聽得津津有味, 所以我也就把這份介紹放上來. 因為這是臨時講的, 也是口語, 用字不見得很精準. 但可以供後續需要的人作參考.

 

Geographically, Taiwan is an island on the south-east to mainland China. Pretty much like Cuba to US continental and Beijing is just like Washington D.C. In the mainland era, nobody cared about islands and ocean…so Taiwan was long long time an abandoned island, only pirates and fishermen used it as supply base.

 

Then it comes to early 15th century, as you know the “Great voyage era” or “Era of Discoveries”. Started by Portuguese, they crossed the south Africa to India and then to China. They occupied Macau as base to do business with China. Followed by Spanish, they occupied Philippine and you know, that is how Philippine got its name. It is named after Spanish Prince “Philip”.  Then, Spanish moved north and occupied north of Taiwan. (Spanish ever occupied Taiwan?) Exactly, we still have two popular Spanish city names in Taiwan. One is Santiago, the other is St. Salvador. (p.s 三雕角和淡水紅毛城). Also, between Taiwan and China, yes, that’s Taiwan Strait, there are a serial islands. In Chinese, we call it Penghu(澎湖) but guess what is its western name? It is “Pescardores”…What is it in Spanish? Exactly, the “fishermen”.

 

By the way, Taiwan has a nickname called “Formosa”. What is that in Spanish? (Hermosa?). Yes, it is from Spanish or Portuguese, "isle Hermosa", which means beautiful island. If pay attention, you will see it in airport or lots of places.

 

The 3rd European to Asia is Dutch. They occupied Indonesia for spices but it is too far to deal with China and Japan. So, they tried to attack Macau but failed. So they found Penghu(Pescardores) and built a fort over there. But they were expelled by China government so eventually retreated to Taiwan.

 

The Dutch landed in the south of Taiwan, where is now the Tainan (台南) city. The funny thing is when the Dutch first contacted 台南 aboriginals. Normally, what is your first question after long lost cruise? “Where are we, right? “. Those aboriginals answered “Taiwan”. So the Dutch recognized and recorded this place as Taiwan and Taiwan became this island’s name. But, the truth is those aboriginals didn’t know at all what the Dutch was talking about. They yelled “Taiwan” because Taiwan in their language means “foreigner”. That is a beautiful mistake.

 

The Dutch were reluctant to Taiwan in the beginning but eventually found Taiwan a treasury island because Taiwan was abundant with deer everywhere and perfect weather for sugarcane. So the Dutch made a big fortune by exporting deer leather and sugar from Taiwan.

 

Meanwhile, an upheaval happened in mainland, the barbarians from north-east rise. If you see some old movies and pics, you may see very old traditional Chinese with half-bold forehead and a pig tail on the back, that is their mark. They defeated the Ming Empire which controlled the mainland. The royal families moved south and south and finally failed. At that time, a general who is loyal to Ming, led his troop trying to fight with barbarians but didn’t work. Then, one  subordinate who used to follow this general’s father, who was a notorious pirate in Taiwan Strait, told him, cross the black creek, that is how they called the Strait then, there is a big island and now is controlled by red hair devils, (yes, that is how they called Dutch). If defeat them, we will create our own kingdom. Also, those barbarians don’t have fleets to cross the black creek that can keep our kingdom peacefully. The general took his suggestion and used his fleets to sneak attack Dutch, then won. By this victory, this general became a few well-known Chinese person to western world. You can even find his “English name” in Wikipedia. (you can search “Koxinga” 國姓爺)

 

After taking Taiwan into his territory, Koxinga started to build some systems to complete his kingdom. He recruited lots of people from his hometown in China to cultivate the farm. He set up schools and exam for education and built several cities. This is the first time Taiwan into civilization. However, his kingdom lasts only 20s years, the barbarians which then was called Ching Empire, sent fleets defeat them. Taiwan is back to China.

 

When Ching conquered Taiwan, there was a debate, should we take Taiwan into our territory or simply abandon it? You know that is great mainland era, nobody cares about island and ocean. In the beginning, the emperor inclined to give up, however, a minister said, if we give up, those rebels and pirates will gather in this island again, then we have to repeatly send troop for war . The emperor took his advice but with a brilliant way. They didn’t give up Taiwan, however, they didn’t allow mainlanders moving to Taiwan only islanders can move to China. They closed the island. Then, Taiwan passed about 200 years in this way. During that period, even with the bar, lots of mainlanders, especially from Fujiang, the province just in the opposite of Taiwan Strait, secretly move to Taiwan. Because Fujiang is hilly hard to farm but Taiwan west side is plain and with good weather to harvest 2-3 times per year.

 

In the 18th~19th century, by the Industrial Revolution, the West advances the East. European and US occupied lots colonies all over the world. In Asia, Japan found himself must change or die so they followed all western way as you see in the movie, “Last Samurai”. Anyway, after the change, Japan became one of the new power in Asia and they were eager to have their own colony as well. Taiwan is their 1st target. At that time, the China government realized the importance of Taiwan, then to upgrade Taiwan as province and started to construct Taiwan. The funny thing is, on that time China wanted to modernize as well . However the conservative power was so strong. People thought the railroad will ruin the Fonshui (風水), the light in electric pole will absorb your soul…something like that. So Chinese were all against those modern technologies. But, not in Taiwan. So, China’s first railroad, first electricity wire, pole..are all in Taiwan.

 

Eventually, Japan and China had a war. Japan defeated China. In the treaty, China cut Taiwan to Japan. So Taiwan became Japan’s colony and the first colony. Japan controls Taiwan for 50 years and brought Taiwan lots of modernizations. New cities, airports, harbors, watering systems…That is also why many elderly people in Taiwan can speak fluent Japanese. In Asia, most countries don’t like Japan mainly because of the 2nd world war history but Taiwan is a few, actually I may say the only one country which is very close and friendly to Japan.

 

And then, you know, 2nd world war happens. Japan joined Axis with German and Italy. China with US, UK and Russia formed Allies. At the end, Allies won, so Japan has to return Taiwan to China in year 1945. Then Taiwan is back to China again. However, after the world war, China started its civil war. Pretty much like East and West German or North and South Korea, China divided into two camps: Communist and Democracy. At the end, Communist won, the loser side led the troop and followers to Taiwan. That is why in many official sign or documents, you will see Republic of China here, that is our official country name and the China you are familiar is called People’s Republic of China.  

 

Even though lots of controversies in politics, like should we sticks to China or just simply Taiwan, Or, you may hear a lot like China thinks Taiwan is part of China but many Taiwanese think we are not Chinese. Anyway, in 1949 the great immigration from China, roughly 5 million people, did bring highly diversity to this island. Therefore, even though Taiwan is pretty much like Connecticut size, however, it gathers all province people from China. Also all kinds of food, even pretty girls. So, that is modern Taiwan, a mixture of Chinese, Japanese even American culture. 

 

以上是當天約略的歷史簡介. 前面很詳細後面很簡略, 倒不是怕什麼課綱爭議, 而是小朋友本來就對這種海盗、野蠻人比較有興趣. 後面則是因為時間不夠講得急促一點.

 

西1624 (這是另一篇我之前寫過台灣歷史的文章), 有興趣的人可以看看

最後附上其中一位拍製的影片
https://www.facebook.com/caitlin.noelle.valentine.mccormick/videos/861388537288941/?pnref=story

說真的, 她並沒有去多少地方 但是拍出來的影片很有趣. 我覺得觀光局可以考慮多找這些素人 拍一些從外國人不同角度看台灣. 

 

 

 

2015年8月11日 星期二

台灣出口衰退告訴了你什麼?


台灣出口衰退告訴了你什麼?

 

最近台灣壞消息似乎接踵而來, 出口連七月下滑, GDP下修, 股市下跌. 不意外的, 你在媒體上也看到了一堆人講著紅色供應鍊取代台灣, 或是有人趁勢指責這是KMT執政下經濟過於偏重中國所致, 還有名嘴剎有其事地拿出了百搭不變的證所稅扼殺台股理論, 讓一些利委開始串連要廢止證所稅. 或者也有人指出政府打房是一種腦殘的作法, 當然啦, 由於這些人透過媒體影響輿論, 因此這些聲音自然會被我們愛民如子的政府高層十分重視”, 要求相關部會在最短時間內提出解決方案。

 
出口是台灣經濟的命脈, 所以今年以來出口共衰退了7.8%自然嚇人, 當然也連帶影響第二季GDP從原本預估的3.05%下滑到只剩0.64%. 只是大家在高唱台灣競爭力不再時, 到底有多少人認真去分析過這個成因到底是什麼?


一般來說, 一個國家出口衰退有幾種可能:

1.      產品出口競爭力下滑

2.      全球/主要出口國經濟不振

3.      出口產品價值下滑幅度大於出口數量增幅

 
3很容易統計, 因為海關那裡都有出口統計. 那要怎麼分辦出口衰退原因是1還是2? 很簡單, 看看你主要競爭對手和主要出口國家就知道了.

 
台灣前七月出口衰退了7.7%, 而和台灣較為相關國家前七個月的出口增長如下:

 
日本 -7.8%

韓國 -4.9%

美國 -5.2%

新加坡 -13%

中國(7) -8%

 
這些數字告訴了你什麼事?.........很簡單, ”全球經濟沒有你想像的那麼好如此而已. 甚至你可以從中得知, 事實上全球經濟正在惡化中. 所以台灣在這些國家當中出口衰退了7.7%也是剛好而已, 並沒有什麼太大的差異.

事實上, 如果你把出口項目統計數字再作一些分析, 你會發現更有趣的事.
以目前財政部海關的統計分類, 台灣主要出口產品分為十一類如下表. (從左到右分別依金額由大而小排列. 資料來源: http://www.cmoney.tw/notes/note-detail.aspx?nid=34738

 

從這個表來看, 衰退幅度最大的是通信產品. 這個項次和近年來HTC在全球市佔率急速下滑有密切關係. 不過重點其實在其他幾項, 分別是基本金屬及製品, 塑膠、橡膠及製品, 化學品和礦產這四大項. 這四項的共同特色是什麼? 沒錯, 和原物料價格高度相關。而今年以來發什麼了什麼事? 就是原物料價格重挫. 很多人認為台灣仰賴原物料進口, 所以原物料價格大跌是好事. 但別忘了一件事, 當成本下降, 你的售價也會跟著下降. 而這個下降的結果, 自然會讓你的出口金額也跟著下降.

 

事實上你可能很意外, 依統計今年台灣出口量還比去年微幅增加了0.3%. 但是由於我們在算出口額是數量X價格, 所以除非增加的數量可以大過價格的跌幅, 否則總金額自然是下降的. 這就像你原本一天賣100個麵包 一個30. 日營業額是3000. 但是目前一天賣了110個麵包, 但是單價跌到20, 當然你的營業額會巨幅衰退!

 

從以上來看你就知道, 除了之前提的全球經濟問題可以就此一窺究竟外, 身為全球供應鍊一員的台灣, 其實也就是全球經濟問題的影響者. 這和什麼經濟過度傾斜中國, 或是紅色供應鏈沒有太大關係(未來不知道, 但至少到目前為止還沒有太大關係), 台灣出口下降的確和中國需求下降有關, 但跌幅並沒有偏離其他國家太多. 原物料價格的暴跌可能才是造成出口下滑的主因.

 

這篇文章是從工商時報 于國欽先生專欄 口為什麼衰退?而來. 相關說明, 大家可以從原文取得更深入解釋.

 

這篇文章我真正想說的是, 今天在台灣很可悲的一件事是, 常常你從新聞上看到一個讓人驚恐的經濟數字(或問題), 可是你卻很少能從媒體上看到真正的專家告訴你這件事真正的成因和應該解決之道. 相反的, 你反而最常聽的是一些不學無術的名嘴或是貪得無饜的工商大老們用他們想要的答案去反推問題成因. 所以當出口下降, 你會聽到一片疾呼政府要降稅、貨幣貶值或是更寛鬆的融資條件..等方式來救經濟. 甚至明明是出口下滑, 也可以扯到房市. 這就像皮膚過敏卻去吃了治拉肚子的葯, 這有意義嗎? 政府為了追求短期效益而過度努力的救經濟, 是否反而可能拖累了企業為了生存追求自我提升的契機?

 

更好笑的是, 像謝金河或是一些像阿土伯這些人, 硬把股市下跌扯到證所稅去, 可是明明股市下挫反應就是全球景氣不佳或是台灣經濟不看好, 結果因為這些人挾著媒體優勢成天亂扯, 居然台灣有一堆人也相信了台灣股市下跌是因為稅的影響, 反而卻因此失去對景氣基本面應有的戒心.

台灣出口衰退告訴了你什麼?

 

1.      這個世界經濟沒有你想的那麼好, 但台灣經濟體質也沒有你想的差

2.      全球經濟在惡化中, 如果你還選擇相信那些狗屁名嘴告訴你的, 只是廢掉證所稅, 還是只要新台幣貶值台灣股()市就會重振. 我送你一句話, “三好加一好”.

3.      這整件事反應出來的就是現實台灣的可悲, 一些不學無術的人靠著媒體的宣傳到處誤導民眾. 台灣人民不愛思考, 也喜歡人云亦云. 再加上一個沒自信只好隨波逐流的政府, 所以常常用錯了葯方. 有句話說, “危機就是轉機”. 說真的, 在順境時誰會想要改革? 颱風天就是要泛舟啊, 當然就是逆境時才會想到要自我精進啊. 說真的, 我一直覺得這些60多歲的人才是台灣最大的草莓族, 他們一邊叫著台灣年輕人不努力, 碰到問題不知道解決只會逃避. 可是自己碰到問題還不是一樣只會怪東怪西, 叫人家要幫他們解決?

 

什麼紅色供應鍊, IPO不能課稅, 員工分紅認股不能費用化, 廢證所稅….坦白說, 如果台灣企業不懂得自我提升, 這些東西都是治標不治本, 只是把問題不負責地丟給下一代.